Le Râle d’eau

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Râle d’eau sur un étang gelé.

Râle d’eau, Rallus aquaticus, ordre des gruiformes, famille des Rallidés.

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Spécimen observé au Lac des Miroirs, à Condette, le 20 janvier 2016.

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Description :

  • Taille : 28 cm, envergure : 38 à 45 cm, poids : 80 à 140 grammes.
  • Bec rougeâtre, mince et long.
  • Manteau et couvertures alaires brun chamoisé, avec des motifs réguliers noirs. Flancs rayés de noir et blanc.
  • Pattes rosées.
  • Pattes et doigts palmés noirs.

Mode de vie :

  • Chant caractéristique : un râle plaintif, série de grognements suivi d’un couinement en « cruiiii », rappelant celui d’un porcelet.
  • Vol : Court plus souvent qu’il ne vole, au ras du sol, pattes pendantes. Nage sur de courtes distances.
  • Habitat : Roselières, marais, étangs, rivières, caché dans les roseaux.
  • Timide et méfiant. Il se fige avant de se mettre à l’abri des regards. Oiseau territorial, capable d’agressivité vis à vis des autres.
  • Nidification : Dans la végétation dense, construit par les deux parents, nid de 15 cm de diamètre, de tiges de roseaux et de feuilles mortes.
  • Reproduction : Monogame. Parade nuptiale assez bruyante. 6 à 10 œufs, couvés par les parents qui se relaient toutes les deux heures, pendant une vingtaine de jours. La femelle défend les œufs et déplace le nid si nécessaire et les œufs dans son bec.
  • Régime alimentaire : Vers, crevettes d’eau douce, sangsues, écrevisses, insectes, baies, racines, graines, petits poissons, petits oiseaux (en les noyant).

Présent en Europe, en Asie, et en Afrique du Nord, il est souvent victime des inondations, du gel et des prédateurs mammifères (comme le vison d’Amérique, introduit en Islande, qui a rapidement décimé la population locale) ou des oiseaux, tels les hérons, busards, faucons, chouettes et hiboux. Sa population tend à décliner, mais il demeure classé « préoccupation mineure », dans la liste rouge de l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature).

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